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Lovely Dew is Rocío Fuentes-Ortea

Mi Novela “Inconscientia” ya ha sido publicada en papel

A Vera la atormentan pesadillas que parecen querer revelarle algo sobre su confusa existencia. Sus padres se la juegan constantemente, y solo confía en su abuela, que comienza a mostrar síntomas de Alzheimer. Pero su abuela no está preocupada, porque conoce la existencia de un mundo mágico al que todos viajamos cuando soñamos, cuando nos desmayamos, cuando dejamos de recordar, e incluso cuando morimos. Un día, un intento de asesinato lleva a Vera al inquietante mundo inconsciente, en donde logra volverse consciente.

¿Por qué y cómo ha llegado allí? ¿Quién ha podido querer matar a una joven? ¿Tiene algo que ver con ello el que su padre sea un político de renombre en el país? ¿Conseguirá vencer a sus inconscientes enemigos y regresar al mundo consciente?

En la historia, lo que acontece en el mundo inconsciente se alterna con el mundo consciente, y, poco a poco, se descubrirá el curioso pasado de los padres de Vera.

Incosncientia” es una novela amena, relatada con toques de humor y misterio, que trata fundamentalmente sobre el tiempo. A pesar de que parece que este es finito, el mundo inconsciente existirá para siempre. Así, aunque nuestro cuerpo muera, nosotros no lo haremos. Nuestra existencia es una aventura eterna. 

¡Consíguela aquí!

https://editorialamarante.es/libros/narrativa/inconscientia

An astonishing 97% discount on a Masters degree by Eneb Business school

Photo by Andrea Piacquadio on Pexels.com

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Summing up, I´m extremely happy I took this course!

About Eneb Buisness School

It is based in Barcelona and it specialises in master and postgraduate training studies that follow distance pedagogical methodologies (online learning). The European Business School of Barcelona (ENEB) has been awarded the Cum Laude 2019 seal of quality as the best business school valued by its students. In addition, it actively collaborates with the Barcelona University Center, as well as with the European Association for International Education. With more than 50,000 students in 40 countries, all the master’s degrees taught by ENEB are accredited by the Isabel I University, which has been projected within the European Higher Education Area and regulates its training programs through ECTS (European Credit Transfer System) credits for guarantee the homogeneity and quality of the studies.

Sobre Eneb

Con sede en Barcelona, este centro de negocios se especializa en estudios de formación de máster y posgrado de alto rendimiento que siguen metodologías pedagógicas a distancia. La Escuela de Negocios Europea de Barcelona (ENEB) ha sido galardonada con el sello de calidad Cum Laude 2019 como mejor escuela de negocios valorada por sus alumnos. Además, colabora activamente con el Barcelona Centro Universitario, así como con la European Association for International Education. Con más de 50 000 alumnos en 40 países, todos los másteres que imparte ENEB están acreditados por la Universidad Isabel I, que ha sido proyectada dentro del Espacio Europeo de Educación Superior y regula sus programas formativos mediante créditos ECTS (European Credit Transfer System) para garantizar la homogeneidad y la calidad de los estudios.

Web de Eneb

¿Debería Acudir a un agente Literario antes de intentar vender mi libro a una editorial?

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¿Quieres intentar publicar tu libro con una gran editorial? Entonces, la mejor manera de no perder tu tiempo y tu dinero (imprimiendo copias de tu precioso manuscrito a mansalva) es contactar con agentes literarios, que son el filtro que las grandes editoriales usan para encontrar buenas obras.

El proceso es el mismo que el de contactar con las editoriales. Haz tu selección, no mandes tu carta a TODOS los agentes literarios de España, y prepara bien los documentos que vayas a mandar. En otro post te contaré cómo preparar tu propuesta editorial. 

Muchos escritores son reticentes a acudir a un agente literario, porque estos se suelen quedar con un 15% del 10% que te correspondería, de cada ejemplar que vendes. Como lo oyes. Sin embargo, no es tan malo como suena. Ellos sólo ganan dinero si tú ganas dinero; si vendes. Y sabes lo que quiere decir eso, ¿verdad? Pues que van a poner toda su carne en el asador para encontrarte una editorial a la que le guste tu libro. Eso sin contar con que a ese agente literario le ha encantado tu manuscrito, y eso ya es motivo de orgullo. Además, los agentes literarios suelen ser quienes venden tu manuscrito en el extranjero, así que son figuras importantísimas, si lo que realmente quieres es conseguir una mayor difusión para tu obra. 

“Espera, espera, ¿estás diciéndome que, si mi libro cuesta 10 euros, yo, que sólo iba a ganar 1 euro, ahora le tengo que dar a mi agente 15 céntimos? Pero, entonces, sólo me quedarían 85 céntimos. ¡Menuda miseria! ¡No tengo ni para comprarme una barra de pan de pueblo!” Si estás pensando esto, no estás solo. Yo opinaba igual. Pero ¿qué preferirías: vender mil copias en España, con lo que ganarías 1000 euros (si vendieses tu libro a 10 euros)? ¿O prefieres vender a otros países y conseguir vender, quizá, 10.000 copias, con lo que ganarías 10.000, menos el 15% que se llevaría el agente literario (10.000-1500= 8.500)? ¿Prefieres ganar 1000 euros u 8.500 euros? La respuesta es obvia.

Tenemos un producto entre manos que cuesta muy poquito producir. Me he expresado mal. Escribir una novela no es simple. ¡Es tu tesoro y tienes que estar bien orgulloso de ella! Pero, una vez que la tienes, es barata de multiplicar y, si es un producto bien hecho, te puede dar unos beneficios inmensos. No es como una pintura, que, tras tu esfuerzo, te tienes que desprender de ella. Las historias son la bomba. Lo que quieres para ella es cuanta más difusión, mejor. Y un agente literario puede conseguir eso por ti. Será el dinero mejor invertido de toda tu carrera.

Además de poder vender tu libro a editoriales o agentes de otros países, los agentes pueden lograr que la industria cinematográfica se interese por tu historia. Lo que te daría una publicidad impagable, y haría que vendieses más libros.

¿A que ya no suena tan mal lo de acudir a un agente literario?

En España, la figura del agente literario no se utiliza tanto como en el extranjero. Por ejemplo, en países como Estados Unidos o Inglaterra, en donde no se concibe que un escritor no acuda a un agente literario para tratar de vender su novela.

Aquí tienes una lista de los agentes literarios en España:

https://www.escritores.org/recursos-para-escritores/recursos-1/agentes-literarios/57-agentes-literarios

Como ocurre con las editoriales, documéntate antes de enviar tu obra a todos los agentes de la lista. Haz una clasificación de ellos. Pon en tu top 10 a tus preferidos o más atractivos (no físicamente. Ya me entiendes); los que suelan publicar tu género. Escribe luego los nombres de los que te gusten menos pero que publiquen el género que escribes o has escrito. Después, pon los menos apetecibles. Si no te contestan los de arriba, inténtalo con estos últimos. Que la esperanza sea lo último que pierdes.

¡Buena suerte!

¿Qué es mejor: Auto Publicarse o “Perder el tiempo” intentándolo con una editorial?

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Se trata de la pregunta del millón, aunque tiene una respuesta sencilla. Depende. Y ¿de qué depende? Pues de según cómo se mire, todo depende. De acuerdo; bromas aparte, depende, fundamentalmente, del género que hayas escrito. Me explico.

Imagina que has escrito un libro de no ficción, sobre un tema híper específico: Por ejemplo, “El problema de la superpoblación de jabalíes en Asturias”. ¡Ey! No te duermas, que esto sólo es un ejemplo.  Eres un experto en la materia y, además, has escrito el libro con un enfoque único. Tu solucionador es perfecto, y está claramente indicado en la Tag Line de la portada: “Qué hacer para deshacerse de estos molestos individuos”. Con este libro sabes que no tendrás problemas para encontrar a tu público objetivo: agricultores del Principado de Asturias, a los que los cerdos salvajes invaden durante todo el año, dejándoles sin frutas y verduras. ¡Serán cochinos! Además, has hecho un poco de research; te has documentado, y sabes que tu público objetivo son los mil agricultores que viven en Asturias. 

En este caso, tu mejor baza será auto publicarte, ya que no necesitas de una casa editorial que se encargue de darle difusión a tu obra. Hoy día, los canales de “social media” pueden ayudarte a conseguir reunir a un buen número de personas interesadas en un tema en particular. En este ejemplo tan específico, probablemente, muchos agricultores no sean muy activos en Facebook o en Instagram, pero algunos estarán, y a los más tradicionales aún puedes encontrarlos a través de anuncios en los periódicos de la comarca, por ejemplo, o en la Televisión local. También puedes contactar con asociaciones y grupos de interés por e-mail o por carta. De cualquier modo, será sencillo dar con tu público objetivo, ya que tan sólo requiere algo de esfuerzo por tu parte, que centrarás en documentarte y encontrar a estos agricultores a los que les gustaría deshacerse de los horrendos jabalíes. 

Cuando ya tengas a tu grupo de interesados reunidos (virtualmente), entonces, hazles saber que has escrito un libro único que va a solucionar sus problemas. ¡Véndelo! O aprende a venderlo, y luego, sí: ¡véndelo!

Lo bueno de auto publicarse, como todos sabemos, es que el 100% de las ventas del libro será para ti. Imagina que vendes tu libro a 10 euros. Si se lo has vendido a 1.000 personas, entonces habrás ganado 10.000 euros. Fácil, ¿verdad? Imagina si lo vendes a 20 euros. La cuestión es que ¿por qué ibas a acudir a una casa editorial para que venda un libro tan específico, y te deje con un 10% del PVP (Precio de Venta al Público)? No tendría ningún sentido. Porque esa editorial no le va a ofrecer más difusión que la que tú le vayas a dar; porque no necesitas una gran difusión para un libro tan específico, que sólo va a interesar en Asturias, y, en particular, a agricultores que quieren deshacerse de los cochinos jabalíes. A ellos puedes encontrarlos tú. A los jabalíes, no. Me refiero a tu público. De hecho, si vas con una editorial, ésta te va a pedir que los busques tú. Te lo aseguro.

Sin embargo, si lo que has escrito es ficción, entonces, eso ya es otro cantar. Deberías intentar venderlo a una casa editorial, porque ellas, además de publicarla en Amazon (como tú estabas pensando hacer), serán las únicas que puedan conseguir una mayor propagación de tu obra (en otras plataformas). Por ejemplo, en La Casa del Libro, El Corte Inglés, en librerías, etcétera. Porque, seamos honestos, si esperas tener ganancias vendiendo sólo a tu familia y a tus cuatro amigos, vas listo. Necesitas encontrar a tu público; a aquellas personas que vayan a lanzarse a comprar tu libro, porque el género o el tema les interesa.

Es cierto que ceder tus derechos de publicación a una casa editorial da una rabia terrible, porque, hoy día, es complicado encontrar una editorial que vaya a darte un Advance por tu libro (dinero de antemano). Lo que ahora hacen las editoriales más humildes que han decidido confiar en autores noveles es producir (sin excesivos medios) el libro, y publicarlo, sin más. Producen una tirada pequeña (de unos 200 ejemplares), y esperan a que se venda una cantidad determinada de ellos, o una cantidad específica de dinero, para transferir las royalties al autor. 

Si esa tirada se agota, es entonces cuando lanzan otra tirada de otros 200 ejemplares. Y eso explica cuando lees a esos autores que han publicado su primer libro hace tan sólo unos meses o un año y ya están gritando a los cuatro vientos: ¡Ya hemos agotado la primera edición! ¡Vamos a por la segunda! A ver, no me malinterpretéis. Eso está genial. Pero, cuando eres un aspirante a escritor y oyes/lees eso, te mueres de la envidia y te preguntas: Pero ¿es que ha vendido su alma al diablo? Ten en cuenta eso; que no es tan complicado agotar tu primera edición.

Ojo, que tampoco digo que sea lo más sencillo del mundo, o que en todas las editoriales hagan una tirada de 200. Pero no serán muchos los ejemplares de la primera tirada, y, entre tus familiares y amigos, si te pones pesado, no es tan milagroso agotar esa primera edición. Necesitaba que supieras eso. A mí me hizo sentir mejor el saberlo; no te voy a engañar.

La cruda realidad es que ir con una editorial es la única manera de que haya posibilidades de hacer llegar tu obra a gente que no te conoce, e incluso a otros países de habla hispana. Porque bendito sea el español, el idioma en el que escribimos, que es hablado por tantas y tantas personas. ¡Qué afortunados somos! ¡Tenemos el mejor idioma del mundo!

Así que, tratando de responder a la pregunta formulada al principio de este post, la respuesta es: si no es ficción lo que quieres publicar, quizá sea mejor guisártelo y comértelo tú mismo en cuanto tengas a un grupo decente de seguidores. Si, en cambio, has escrito un manuscrito de ficción, entonces, no seas vago o miedica e inténtalo con una editorial. ¿Qué tienes que perder? Como suele decirse, el “no” ya lo tienes, pero ¿por qué no te das una oportunidad? ¿Por miedo al rechazo? 

El mandar un libro a editoriales es como la vida: A unos no les gustarás, pero a otros, sí. Todos sabemos que, hoy día, casi hay más escritores que lectores. Así que no te tomes una negativa como algo personal. Puede ser que a esa editorial no le vaya ese género, o que en ese momento no quiera publicar ese tema porque acaban de publicar un libro similar y no ha dado los frutos que esperaba. O, simplemente, quizá ese día el que te leyó no estaba muy receptivo. Y no nos olvidemos de lo subjetivas que pueden ser las personas en lo tocante a gustos. 

Acuérdate de que J.K Rowling fue rechazada en un sinfín de ocasiones, y, sólo gracias a una niña pequeña, que ofreció a su padre, el editor, una reseña (hablada) extraordinaria, se publicó su obra maestra. El rechazo no quiere decir que tu novela sea mala; simplemente, que no va con esa persona en particular, o con esa editorial en concreto. Pero ¿quién ha dicho que tu libro sea malo? Si te dicen que no, a otra cosa, mariposa. ¡Y nada de lloros, porque son ellos los que pierden! Imagina cómo se sienten aún todas esas editoriales que rechazaron la historia de Harry Potter. Se sienten como el pompis (seamos finos).

Deja de enrollarte. ¿A qué editorial mando mi libro, entonces?

Compra una libreta mona. Sí, sí, como lo oyes; nada de “cutreces”. La necesitarás, primero, para apuntar tu plan de cómo vas a tratar de vender tu manuscrito a las editoriales, y, después, para escribir el plan de marketing para tu libro. Sí o sí, necesitas una libreta con estándares, para apuntar todas estas cositas. Te mereces una libreta de escritor. Yo tengo una grande, con separadores, porque prefiero ver las cosas con claridad. 

En cuanto la tengas, empieza a hacer una lista con las editoriales más grandes. No te cortes. Nunca se sabe si van a amar tu libro. Todo puede pasar. Puede que se trate de un libro maravilloso. Sin embargo, si no te contestan o te dan una negativa, tampoco te vengas abajo, porque estas grandes editoriales (Planeta y todos sus sellos, como Seix Barral o Minotauro; Anagrama; Penguin Random House y sus conocidos sellos, como Alfaguara o Fantascy, y un largo etcétera), todas estas súper editoriales, con muy pocas excepciones, tratan directamente con agentes literarios y con contactos. 

Las grandes editoriales también suelen poner trabas del tipo de: “sólo puedes mandar una copia impresa de tu libro, encuadernado y en papel de seda dorada”. Bueno, eso último es una hipérbole. Pero casi todas ellas piden un ejemplar del manuscrito impreso. Y, realmente, a día de hoy, especialmente en este año de la asquerosa pandemia, seguir pidiendo un manuscrito en formato físico, con todos sus microbios, me parece interesante, por no llamarlo deleznable, ya que es una clara indicación de que estas súper mega editoriales no leen lo que se les envía. Vamos, ahora que nos desinfectamos hasta el carné de identidad, ¿cómo íbamos a tocar un montón de papeles que nos llegan de sabe Dios dónde, cuando podrían estar manoseados por sabe Dios quién? Que estas grandes editoriales leen lo que se les envía, no se lo traga nadie. En realidad, pedir que mandes tu manuscrito impreso es un filtro que ponen para tener menos trabajo (menos manuscritos que rechazar).

De todos modos, quizá te apetezca probar suerte mandando tu novela a estas súper editoriales, porque, de cualquier manera, quieres intentarlo (y me parece maravilloso, te lo aseguro, ya que en esta vida, hay que pisar fuerte cuando se trata de perseguir nuestros sueños), o tal vez te parezca más racional probar suerte mandando tu novela a una lista de agentes literarios, de los que hablaremos en otro post.

Tras enviar tu manuscrito a las grandes editoriales, que suelen tardar de dos a seis meses en contestar, si es que contestan, sigue apuntando en tu libreta los nombres de editoriales algo más pequeñas, que suelen al menos contestar antes y de forma positiva en algunas ocasiones. Pero mi recomendación es ésa: empezar por las más grandes, porque tardan más, y porque, imagina que empiezas por las pequeñas, una te dice que sí, y, tras cuatro meses, te contesta una editorial grande aceptando publicar tu obra cuando ya has firmado tu contrato con la pequeña.

¿No sería terrible? Tremendamente irritante, por lo menos. Empieza por lo más alto, hazme caso. Tampoco es que, nada más mandar tu manuscrito a las editoriales grandes, tengas que esperar seis meses de brazos cruzados. Esta actividad la puedes combinar con el envío de tu manuscrito a agentes literarios (también, a tus favoritos; a los que hayas escuchado que son mejores. Ponlos al comienzo de tu lista).

Pongamos que las editoriales grandes no te han hecho ni caso. Peor para ellas. Algún día se arrepentirán. Pero que no decaiga la fiesta. Todavía tienes todas esas editoriales medianas o pequeñas, que, a pesar de ser más humildes, son tradicionales; es decir, siguen el modelo de publicación tradicional, en el que, como hemos hablado, el escritor cede los derechos de publicación sobre la obra, y recibe royalties de entre un 6% y un 12% del PVP (asegúrate de que es Precio de Venta al Público y no Precio de Venta al Distribuidor o similares).

Otras editoriales a las que llamaremos indeseables (y que no son pocas),  te pedirán dinero por publicar. Sí, como lo oyes. A tu cara. Bueno, tanto no; por e-mail o por teléfono, las más descaradas. Algunas casas editoriales lo anuncian a los cuatro vientos y en letra grande, tipo Caligrama, del grupo Penguin Random House, que, por una ingente cantidad, te publica el libro (dependiendo de lo que pagues, te darán menos o más servicios). Planeta también tiene un sello dedicado a sacar dinero de los pobres autores. Se llama Universo de Letras, y ofrece unos cinco packs editoriales, siendo el más caro el Pack Best Seller, que te costará 4.399 euros. Casi nada. Saben latín. Y griego, además.

De todos modos, hay algunas pequeñas editoriales que tienen el morro, permítaseme el coloquialismo, de explicarte que ellas son editoriales tradicionales, pero que tú te has de encargar de adquirir un número determinado de copias (que suele ir desde 50 hasta 200).

Estas editoriales, además de cobrarte, para que te publiquen el libro (como Universo de Letras y Caligrama), te darán sólo el 10% del PVP de los ejemplares que vendas. Por eso, la pregunta que debes hacerte es: ¿Por qué carajo iba entonces a publicar con ellas?

Es decir, ¿por qué no gastas ese dinero en producir tú mismo el libro y lo vendes en Amazon y en tu web y te llevas el 100% de las ganancias? De acuerdo, hay escritores que únicamente quieren escribir; eso lo entiendo, pero, por mucho que no nos guste la edición, la maquetación, el diseño de portadas, o el marketing, no podemos dejar que nos tomen el pelo. Si vas a gastar dinero en adquirir esas copias a precio de millón (porque estas editoriales te piden unos 20 euros por copia), entonces, ¿por qué no contratas a profesionales por tu cuenta? Quizá seas la bomba con la gramática, o se te dé bien maquetar, y sólo tengas que pagar los servicios de un diseñador. Pero es que, aunque tuvieses que contratar a un editor, un maquetador y un diseñador, déjame decirte que yo preferiría pagarles a ellos, y hacer todo por mi cuenta, antes que pagar a estas pseudo-editoriales (añadamos: “de pacotilla”), y que, además, luego te quiten el 90% de su PVP por cada ejemplar que vendan. Que, en realidad, vas a vender tú. Porque algo que debes tener muy claro es que, hoy día, serás tú quien promocione tu libro. Porque, incluso el gran Pérez-Reverte tiene que promocionar su libro, así que, en lugar de ir con estas editoriales de dudosa moralidad, publica tu libro tú mismo.

Lo sé, lo sé. El hecho de poder decir que es que la editorial X te ha publicado suena fabuloso. Pero, realmente, no tiene sentido. Si decides hacer eso, estarás anteponiendo tu ego y perdiendo tu dinero. Además, te estarás engañando a ti mismo. ¿Realmente estás orgulloso de que esas editoriales hayan publicado tu libro? Esas editoriales dicen que sí en el 99% de los manuscritos que se les manda. Es tu decisión, por supuesto.

Estas pseudo-editoriales que ofrecen esta práctica, que tienen el descaro de llamarla Co-edición, son, entre otras, Adarve, Ediciones Europa, El grupo editorial Caudal (Lacre es un sello de este grupoque hace esto)… En fin, hay unas cuantas. 

Diles NO. ¡No caigas en su trampa! Amazon te dará muchos más beneficios, y ese dinero que te ahorraste (que no les pagaste a ellos), puedes emplearlo en:

-Crear tu página web como escritor

-Pagar a un editor

-Pagar a un maquetador

-Pagar a un diseñador

-Comprarte un buen libro de Marketing

-Poner un anuncio en Amazon

-Poner un anuncio en Facebook

Aquí tienes un listado completo de las editoriales españolas: 

https://www.devoim.net/2018/09/indice-editoriales-espana.html

Entra en cada una de ellas e investiga qué es lo que están buscando, porque no todas van a aceptar el género que hayas escrito. ¡No mandes una aventura romántica a una editorial que publique novela histórica!

A ver, puedes enviar tu manuscrito igualmente, nadie te lo impide, pero perderás tu tiempo y se lo harás perder a los demás.

Un truco típico para crear la lista de editoriales a las que mandarás tu manuscrito es acudir a una librería, e ir a la sección en donde colocan los libros del género que has escrito. Lleva papel y boli, y comienza a tomar notas, ¡aunque te tomen por un loco! 

Y ahora, ¡ponte manos a la obra con esa lista! ¡Ya estás tardando!

32 USEFUL TIPS FOR WRITING A BOOK

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HOW TO WRITE A BOOK?

HOW TO DEAL WITH THAT BLANK PAGE?

First of all, ask yourself what you want to write a book for. For some people, writing a book is a kind of therapy, and they won’t mind putting their manuscript in a drawer once it’s done. The mere act of writing a book can offer absolute satisfaction to the writer. This type of book is usually like a diary or a memoir, and it does not matter if it does not have a good structure, a varied and extensive vocabulary, or a good ending. The author probably won’t even read it a second time. Or, maybe, yes, when the years have passed, when they feel bored or curious.

Others want to write a book because they feel they have something to tell about a particular topic, which is often the case with non-fiction books. But once they write it, and maybe even publish it, they might not even want to embark on the adventure of writing another book. Perhaps these people are guided by what the Cuban poet José Martí said one day like any other: that “there are three things that every mortal should do to transcend, and go down in history. Plant a tree, have a child and write a book ”.

The truth is that the reason why you want to write a book does not matter too much, but it will help you meet your goal or achieve it sooner.

And, if you know the reason why you want to write a book, you will know if it really is a dream or just a temporary wish. If your reason is that you just want to look important or interesting in people´s eyes, then I would tell you that, for such a superficial reason, I would not waste my time. Because writing is hard. It requires work, perseverance and imagination. So, if you are not willing to invest blood, sweat and tears, forget about the publishing industry.

1. Genre / Theme

What am I going to write about?

The first thing to identify is the genre and topic you are going to write about. What do you want to tell the world? Maybe you have it very clear and you know that you want to write a mystery novel. Or maybe you want to try a romantic adventure! But, if you are not so clear, do a little brainstorming. This is something that very few people do, but it helps a lot to sort the ideas in your head and to make you see what it is that you really want to talk about. Come on! Go ahead; take paper and pen, and start writing the areas or topics or even objects that are of interest to you. Maybe you would like to talk about friendship, family; or maybe you like history, mythology, dogs, mountains, cathedrals, chimneys, biology, or planets. The themes and objects that you can introduce in your work are infinite.

Of course, important advice that you have to listen and assimilate is that there are times when we should not mix too many elements. For example, you want to write a story in which you travel to the future, and in which, in addition, there are aliens, with humanoid superheroes, a love story, and a war… Okay, this sounds a bit like Star Wars, and this series of films has been very successful, but it is the exception that proves the rule. George Lucas put it all together very well, and the story unfolds in several different movies. But for your book, for your first book, you have to understand that you are not George Lucas and that you should focus on one or two topics, at most. Ideally, you should write about a great topic, and mix several elements, but without going overboard. Many unknown authors, in their first novel, want to tell too much because they think that if they don’t, they won’t get the attention of a literary agent or a publishing house. Repeat with me: “No vampires and zombies together, or another similar hodgepodge.”

It’s a good idea to always be aware of what topics are hot. For example, the Goodreads platform is great for knowing what’s going on in the world. However, don’t write about vampires just because that’s what everybody is doing this year. Many publishing houses are tired of imitators, and, if the subject pulls them back, they will not even read the first sentence of your query letter. If you really want to write about vampires, of course, go ahead! But look for an original approach, which no one has ever used.

Some people say that you have to write about what you know, and for a non-fiction book, this is totally true, because how could I write about learning to play the piano if I can’t play it?

However, for a fiction book, you don’t always need to know everything. In fiction, your imagination is your best asset. Of course, the story must always be realistic, and the more you know about the subject you are writing about, the more fluent you will be and the more credible your story will be. But, for your protagonist to be a policeman, you do not need to know everything in advance, although you will have to document yourself until you become an expert on the subject.

2. Message

What values ​​do I want to convey?

Once you have chosen the topic you want to talk about, think about the message you want to get out to the world. Do you want to show that life is ephemeral and you have to seize the moment? That we should not judge appearances? or, perhaps, that karma exists?

Meditate on the message you want to convey to the reader because that will help you massively to write your story. Some people write for the sake of writing, and although it’s complicated, some books or movies have no message at all, or at least not one worth taking in. Enrich your story with an important message that you want to convey. The stories that sink deep into people are those that hide a great message.

3. Where (Setting)

Where would you like your story to happen? In a particular country? In closed spaces, outdoors? In a combination of both? You may want to create an adventure story that takes place in Vietnam or a mystery that takes place in cloudy London.

4. When

In what year does your story take place? Today? A thousand years ago? A hundred? In the future? Or, maybe in a parallel world, at the same time your life is happening?

Perhaps the when is what will give your story that quality that will make it different from the others. Or maybe it’s the where that can radically change your story. We continue brainstorming, so try different alternatives and decide on the most interesting of all. If you are not sure, ask a family member. “Would it be interesting for you if we saw a film set in Patagonia in the 19th century? There is a murder and a mystery to solve! ” If the person you are asking yawns, you may need to change the where or the when, don’t you think?

5. Try to think of a Tag Line for your story

This is the phrase that informs what the story is about but trying to sell it. You usually think about it when the story is finished, but sometimes it helps to think about it before writing it because it forces you to think about why your story is going to be interesting, engaging, and different.

An example of Tag Line could be: “The lonely marine biologist Pete will embark on a journey to Antarctica, to escape his past. What he doesn’t know is that his past will reach him wherever he goes. “

Try to grab the reader’s attention. This phrase is usually put on the cover of the book and we all know how important a cover is, because the exterior does matter, and more than you think.

For my fiction / fantasy novel “Inconscientia” my Tag Line is: “An attempted murder will take young Vera to the wonderful unconscious world, where she becomes conscious.” “Oh, and what will it be like to become conscious in the conscious world? I’ve always wanted to be able to direct my night dreams! And who has tried to kill young Vera and why? I want to read it! ” Don’t you feel like it?

6. Hero / Heroine

Who will be your main character? What is special about this person? It may not have anything special, and that is precisely what you want to show: that to any person, no matter how bland, anything can happen in this life.

You will have to create your character in your imagination as if it were a real person. You should think about all the details of his personality and past experiences, even if they are not going to appear in the story.

7. Antihero / Antiheroin

“The bad guy” is crucial. The villain in your novel is just as important (sometimes even more!) than the hero or heroine. Because it is precisely this villain who makes the protagonist evolve as a person and solve the difficulties that arise along the way.

8. Characters

The secondary characters are really important. They make the story move with agility, and that the protagonist faces conflicts. Give them life.

9. Actions

Think of things that can happen in the novel to make the story flow and make it worthwhile.

Make a list of things that could happen. In a story there are major actions, and other minor actions, but all of these plots are important to tell the whole story.

10. The end

When I think about writing a new novel, almost the first thing that comes to mind is the ending. The surprise that will make my book different and, above all, that it was worth reading. Many times I read boring books and I wait for the end because I think something has to happen, or surprise me in some way, but many times the end is exactly what you expected, which makes the book a fiasco. This even makes me angry, because it has made me waste my time. And time is precious. You could have invested that time doing more productive things. So try to think of a great ending to your story. If you can’t think of anything at the moment, it doesn’t matter, write, that inspiration always comes when you’re working.

11. Read

Of course, if you want to write, you need to read. And this is the star advice that anyone will give you. But do not read anyone, or do not interpret with this that you have to read Facebook daily, or Instagram posts. Read good writers. Read the classics and those who are succeeding now, too.

Also, watch a lot of movies. Films are visual stories, which, in an hour and a half or two, present you with an introduction, a body and a conclusion. It is incredible how sometimes, in such a short time, so much of a story and its characters are transmitted. Try to make your story more visual, learn from good movies, create dialogues that in three sentences make you meet five characters and the story of their life. Show the reader more than you tell them. It will lighten your story, which is always appreciated. Surely you have heard that of: “The good, if brief, twice good”, right?

12. Write

In order to learn how to write, there is nothing better than writing. It seems obvious, but how are you going to learn to write a book, if you are not writing it? What are you waiting for to, at least, try?

Something that has helped me enormously to write better and to go more directly the point is to write in different genres (articles, interviews, reports, poetry, short stories, plays, short stories…) Any genre will help you perfect your writing technique.

13. Why?

OK, so, you have already decided the gender; what topics are you going to discuss; the where and when; the great message you want to convey; what heroine or hero will manage to grow thanks to an incredible conflict… But, now answer this question: what is special about this story? Why is it going to be any different? If you can’t answer this question, then give your story another turn or two or three more. Keep searching.

14. Do you want to write a non-fiction book?

To write about a non-literary subject, as I have said, you have to know what you are talking about, of course, and approach the subject in a way in which you tell the editor what particular needs you are going to cover. Think of it like this: what problem are you going to solve with your book? It could be: “Teach to play the guitar with three basic and infallible rules” or “Cook healthy dishes in ten minutes”. One tip: record everything you know about the subject first, as if you were telling a friend about it. This will help you structure your book. Then write down what you have recorded and check that the structure makes sense. Write it in simple language, but in an appropriate style.

15. Shame just to sin! They said in my school when I was a child…

Another important advice that every writer should listen to is that you write without hesitation or shame; write everything you want. If you think that your grandmother or your friend will find what you write wrong, or that they will feel identified, then forget about being a writer. If you have qualms of any kind, your stories will be superficial and not memorable. The authors who have written about murders or rapes probably don´t support this type of behaviour, nor that they have dark and strange souls. Don´t fear what other people will think of you for writing what you have written! Disconnect!

Finally, when you have your plan, your map indicating where you are going, get on your way. No television, Facebook or Instagram, platforms that waste anyone’s time. Stop checking your neighbour and start checking yourself!

Force yourself to write at least two hours a day. Or you can also challenge yourself to write three pages a day. If you succeed, in ninety days you could have the first draft of your manuscript! Then you will have to review it several times, but at least you already have something certain to work with. Consistency and elimination of distractions is the most important thing. It may help to put phrases on the mirror in your room: “You are a writer!” “Cheer up!” “You can do whatever you want!” “Your novel is going to be published very soon!” Think of positive messages and post them on your work table. Visualize a future in which you achieve everything you set your mind to. Works; I assure.

And now, enough of the chatter, and let’s “listen” to the advice of the great Stephen King to finish writing your book:

16. Don’t use verbs in the passive voice, and avoid unnecessary adverbs/words.

17. Don’t obsess over perfect grammar. That is like trying to achieve the impossible. The object of fiction is to make the reader feel part of the story.

18. Turn off the TV. TV is the last thing a writer needs.

19. Read, read, read.“If you don’t have time to read, you don’t have the time (or the tools) to write.” Reading motivates, inspires.

20. To be a writer you need to read and write. You learn best by reading a lot and writing a lot.

21. Don’t worry about making others happy. Give truth to your characters, settings and dialogues.

22. Eliminate distractions. Force yourself to follow a certain discipline, and stick with it to the letter.

23. You have three months.The first draft of a book – even a long one – shouldn’t take you more than three months, the length of a season.

24. Write word for word; little by little.The end result is achieved by writing word for word.

25. Keep your own style. Don’t imitate the writers you like. Get inspired by them, but stay true to your style.

26. Stories are relics, part of a pre-existing undiscovered world. The writer’s job is to use his toolbox to extract the story as if it were a fossil.

27. Take a break. You will find that reading your book after six weeks of rest will be a stimulating activity. You will see it with different eyes.

28. Eliminate the boring parts. Even if it means killing a little the writer in you (their ego).

29. Documentation shouldn’t overshadow your story. Research cannot hide the story of your novel but return to it.

30. Write to be happy. Writing is not making money, becoming famous, dating, having sex, or making friends. Writing is creative magic; use it to enrich your life.

31. Show what is written. Think of five different readers who can read your work. Now find five sincere friends you trust to read your work. Take their opinions into account when reviewing your novel.

32. Re-read this post full of valuable tips, from time to time, and you are ready to go and rock it!

I want to write a book

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Why is it difficult to write a book?

Writing a book is not an easy task, but it is not impossible either. If you are reading this, it could be because you want to write a book and you don’t know-how. Maybe this idea has been around your head forever, or maybe you have recently realised that you have something to tell the world. You might just want to make your little mark on history. Either way, right now, in this post, it doesn’t matter the reason.

But why haven’t you written that book yet?

It is because of fear; the great enemy of humans. Fear of achieving your dreams, of failure, or even just plain fear of success.

For many people, writing a book is a distant dream, which they keep in a corner of their soul, covered in dust because they believe that way they are kept safe and protected inside, and with it, a flame of hope that makes them feel alive.

Having dreams is a very beautiful thing. It is what gives meaning to our life. And if your biggest dream is to write a book, it’s no wonder you’re scared to do it once and for all, because what will happen next? I will no longer have dreams! Well, let me tell you, you shouldn’t be so dramatic. Dreams have an incredible capacity for adaptation. If your dream is to write a book and you achieve this, then your dream will become to publish it. If then you manage to publish it, then your dream will be modified and it will be, for example, to sell your book. If you are managing to sell your book to a lot of people, then why not jump in and write another one? Your head is full of stories and endless possibilities. But the fear of running out of dreams might be making you procrastinate.

Of course, sometimes, what scares us is facing reality, and if we finally get to write that book that we long to write, that will mean that we will have to start sending it to publishers, and, probably, we will suffer rejections. And who wants to feel rejected? Well, nobody, of course. But, “do not eat the pig before killing it.” You do not know what is going to happen in this life. Your book will be rejected by some publishers, perhaps many, but maybe the day will come when a publisher likes your story and decides to publish it.

There are always publishers that support new authors. You’re probably not going to receive any Advance, but trust me; it can happen. It is very likely that your book will be published someday. Especially, if you have confidence in yourself. Of course, having a good book helps. Because if you are afraid of failure, it is usually because you are also afraid that what you have written is mediocre. But the good thing is that there is a solution for that; you just have to learn how to write properly. It may take more or less time and determination, but writing can be learned. In fact, no one was born knowing how to write. Not even Shakespeare.

But let’s talk now about the last type of fear; perhaps the strangest. Sometimes, what causes terrible fear is the possibility of success. And, as if that were not enough, we are also ashamed. It seems like sovereign bullshit, but this happens more than you think. Someone, back in our childhood (a teacher, a family member, a supposed friend, or the undesirable one), made us think that we were never going to be successful. That we didn’t deserve it. That, if we wanted to win something, it could only happen if we paid for it. And then the fear of success enters our brain. Because they have led us to believe that it is forbidden fruit for us. That others deserve it more than you. I can never help but think that those people who are successful are, because they work, yes, of course; but I really believe that it also is because since they were little, their family, their teachers and their friends always believed in them. They encouraged them to get up when they fell and congratulated them on all their successes; even by the most insignificant one.

Others, sadly, were not so lucky, and still, they believe to this day that they do not deserve to be successful.

But let me tell you here and now that you do deserve it. You deserve to write your book, publish it and sell it. Because you have a wonderful story to tell; a story dying to be told everyone and loudly. So, first of all, free yourself from fear, because with it by your side, you can start forgetting to create anything. Because that is precisely why you haven’t written your book yet. You are terribly afraid.

32 Consejos útiles para escribir un libro

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¿CÓMO ESCRIBIR UN LIBRO?

¿CÓMO ENFRENTARSE A ESA PÁGINA EN BLANCO?

Antes de nada, pregúntate para qué quieres escribir un libro. Para algunos, escribir un libro es similar a una terapia, y no les importará guardar su manuscrito en un cajón una vez lo terminen. El mero hecho de escribir un libro puede ofrecer una satisfacción absoluta a quien lo escribe. Este tipo de libro suele ser como un diario o unas memorias, y no importa si no tiene una buena estructura, un variado y extenso vocabulario, o un buen final. Probablemente el autor ni siquiera lo lea una segunda vez. O, quizá, sí, cuando hayan pasado los años.

Otros quieren escribir un libro porque sienten que tienen algo que contar sobre un tema en particular, lo que suele ocurrir con los libros de no ficción. Pero una vez que lo escriben, o no desean publicarlo o, sí que quieren y de hecho lo logran, pero ya no desean embarcarse en la aventura de escribir otro. Quizá estas personas se guíen por aquello que el poeta cubano José Martí dijo un día como otro cualquiera: que “hay tres cosas que todo mortal debería hacer para trascender, y pasar a la historia. Plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro”.

Lo cierto es que la razón por la que quieres escribir un libro no importa demasiado, pero te ayudará a cumplir tu objetivo o a conseguirlo antes. 

Y es que, si conoces la razón por la que quieres escribir un libro, sabrás si realmente se trata de un sueño o tan sólo de un deseo pasajero. Si tu porqué es que tan sólo quieres parecer importante, entonces te diría que, por una razón tan superficial, yo no perdería el tiempo. Porque escribir es duro. Requiere trabajo, constancia e imaginación. Así que, si no estás dispuesto a invertir sangre, sudor y lágrimas, ve olvidándote de la industria editorial.

1. Género/Tema

¿De qué voy a escribir?

Lo primero que debes identificar es el tema sobre el que vas a escribir. ¿Qué quieres contarle al mundo? Quizá lo tengas clarísimo y sepas que quieres escribir una novela de misterio. ¡O tal vez quieras probar con una aventura romántica! Pero, si no lo tienes tan claro, haz un poco de brainstorming. Esto es algo que muy poca gente hace, pero que ayuda mucho a ordenar las ideas en tu cabeza, y a hacerte ver qué es de lo que realmente quieres hablar. ¡Adelante! Coge papel y boli (o pluma, escritor), y empieza a escribir las áreas o temas o incluso objetos que te resulten de interés. Quizá te gustaría hablar de la amistad, la familia; o a lo mejor te gusta la aventura, la mitología, los perros, las montañas, las catedrales, las chimeneas, las plantas, o los planetas. Los temas y objetos que puedes introducir en tu obra son infinitos, e incluso puedes escribir sobre varios de tus temas favoritos a la vez.

Por supuesto, un consejo importante que tienes que escuchar y asimilar es que hay veces en las que no debemos mezclar demasiados elementos. Por ejemplo, te apetece escribir una historia en la que se viaje al futuro, y en la que, además, haya extraterrestres, con súper héroes humanoides, una historia de amor, y una guerra… Sí, de acuerdo, esto suena a Star Wars, y esta serie de películas ha sido muy exitosa, pero se trata de la excepción que confirma la regla. George Lucas lo planteó todo muy bien, y la historia se desarrolla en varias películas diferentes. Pero para tu libro, para tu primer libro, tienes que entender que tú no eres George Lucas, y que debes centrarte en uno o dos temas, como máximo. Lo ideal es que escribas sobre un gran tema, y que mezcles varios elementos, pero sin pasarte. Muchos autores desconocidos, en su primera novela, quieren contar demasiado porque piensan que, si no lo hacen, no captarán la atención de un agente literario o de una casa editorial. Repite conmigo: “Nada de vampiros y zombies juntos, o de otras mezcolanzas similares.”

Es una buena idea que siempre estés enterado sobre qué temas están de moda. Por ejemplo, la plataforma Goodreads está genial para saber qué se cuece por el mundo. Sin embargo, no escribas sobre vampiros sólo porque es lo que se lleva. Muchas casas editoriales están hasta el gorro de imitadores, y, si el tema les tira para atrás, ni pasarán de leer la primera frase de tu carta de presentación. Si realmente quieres escribir sobre vampiros, claro está, que ¡adelante! Pero busca un enfoque original, que nadie haya usado aún.

Algunos dicen que hay que escribir sobre lo que se conoce, y para un libro de no ficción, esto es totalmente cierto, porque ¿cómo iba yo a escribir sobre aprender a tocar el piano si no sé tocarlo?

Sin embargo, para un libro de ficción, no siempre necesitas saberlo todo. En ficción, tu imaginación es tu mejor baza. Por supuesto, la historia ha de ser siempre realista, y cuanto más sepas sobre el tema del que escribes, más soltura tendrás y más creíble será tu historia. Pero, para que tu protagonista sea un policía, no necesitas saberlo todo de antemano, aunque sí tendrás que documentarte hasta convertirte en un experto sobre el tema.

2. Mensaje 

¿Qué valores quiero transmitir?

Una vez que has elegido el tema sobre el que quieres hablar, piensa sobre el mensaje que quieres hacer llegar al mundo. ¿Qué la vida es efímera y hay que aprovechar el momento? ¿Qué no debemos juzgar las apariencias de los demás o de las cosas? ¿Que el karma existe?

Medita sobre el mensaje que quieres hacer llegar al lector, porque eso te ayudará mucho a escribir tu historia. Algunas personas escriben por escribir y, aunque resulta complicado, algunos libros o películas no tienen mensaje en absoluto, o al menos no uno que merezca la pena asimilar. Enriquece tu historia con un mensaje importante que te apetezca transmitir. Las historias que calan hondo en la gente son aquéllas que esconden un gran mensaje.

3. Dónde (Setting)

¿Dónde te gustaría que se desarrollase tu historia? ¿En algún país en particular? ¿En espacios cerrados, al aire libre? ¿En una combinación de ambos? Quizá te apetezca crear una historia de aventuras que ocurra en Vietnam, o una de misterio que acontezca en el nublado Londres.

4. Cuándo

¿En qué época ocurre tu historia? ¿A día de hoy? ¿Hace miles de años? ¿Hace cien? ¿En el futuro? ¿O, quizá en un mundo paralelo, al mismo tiempo que está ocurriendo tu vida?

Quizá el cuándo es lo que dará a tu historia esa cualidad que la va a hacer diferente a las demás. O tal vez sea el dónde lo que puede cambiar radicalmente tu historia. Seguimos haciendo brainstorming, así que prueba diferentes alternativas y decídete por la más interesante de todas. Si no estás seguro, pregunta a un familiar. “¿Te resultaría interesante que viéramos una película ubicada en La Patagonia del siglo XIX? ¡Hay un asesinato y un misterio que resolver!” Si la persona a la que preguntas bosteza, quizá debas cambiar el dónde o el cuándo, ¿no te parece?

5. Trata de pensar en una Tag Line para tu historia

Ésta es la frase que informa de qué va la historia, pero tratando de venderla. Se suele pensar en ella cuando la historia está terminada, pero a veces ayuda pensar en ella antes de escribirla, porque te obliga a pensar por qué tu historia va a ser interesante, atractiva y diferente.

Un ejemplo de Tag Line podrían ser: “El solitario biólogo marino Pete se embarcará en un viaje a La Antártica, para escapar de su pasado. Lo que no sabe es que su pasado le alcanzará allá donde vaya.”

Trata de captar la atención del lector. Esta frase se suele poner en la cubierta del libro y todos sabemos cuan importante es una portada, porque el exterior sí que importa, y más de lo que crees.

Para mi novela de ficción/fantasía “Inconscientia” mi Tag Line es: “Un intento de homicidio llevará a la joven Vera al maravilloso mundo inconsciente, en donde se vuelve consciente.” “Oh, y ¿cómo será eso de volverse consciente en el mundo consciente? ¡Yo siempre he querido poder dirigir mis sueños nocturnos! Y ¿quién ha tratado de matar a la joven Vera y por qué? ¡Quiero leerlo!” ¿No te apetece?

6. Héroe/Heroína

¿Quién será tu personaje principal? ¿Qué tiene de especial esta persona? Quizá no tenga nada de especial, y eso es precisamente lo que quieres mostrar: que a cualquier persona, por insulsa que sea, le puede pasar de todo en esta vida. 

Tendrás que crear a tu personaje en tu imaginación, como si fuera una persona real. Deberás pensar sobre todos los detalles de su personalidad y vivencias pasadas, incluso si éstas no van a aparecer en la historia.

7. Antihéroe/Antiheroína

“El malo de la peli” es crucial. El villano de tu novela es tan importante (¡a veces más!) que el héroe o heroína. Porque es precisamente este vil humano el que hace que el protagonista evolucione como persona y solvente las dificultades que se le presentan en el camino.

8. Personajes

Los personajes secundarios son realmente importantes. Hacen que la historia se mueva con agilidad, y que el protagonista se enfrente a conflictos. Dales vida.

9. Acciones

Piensa en cosas que pueden pasar en la novela para que la historia fluya y merezca la pena.

Haz una lista de cosas que podrían pasar. En una historia hay acciones principales y de gran importancia, y otras secundarias, que hacen que la historia se cuente de manera más a mena. 

10. El final

Cuando pienso en escribir una nueva novela, casi lo primero que se me viene a la cabeza es el final. La sorpresa que hará que mi libro sea diferente y, sobre todo, que haya merecido la pena leerlo. Muchas veces leo libros aburridísimos y espero al final porque pienso que tiene que pasar algo, o sorprenderme de algún modo, pero muchas veces el final es exactamente lo que esperabas, lo que convierte al libro en un fiasco. Esto a mí incluso me llega a enfadar, porque me ha hecho perder el tiempo. Y el tiempo vale oro. Podías haber invertido ese tiempo en hacer cosas más productivas. Así que trata de pensar en un gran final para tu historia. Si no se te ocurre nada de momento, no importa, escribe, que la insipiración siempre llega cuando se está trabajando.

11. Lee

Por supuesto, si quieres escribir, necesitas leer. Y éste es el consejo estrella que cualquiera te dará. Pero no leas a cualquiera, o no interpretes con esto que tienes que leer Facebook a diario, o los posts de Instagram. Lee a buenos escritores. Lee a los clásicos y a los que están teniendo éxito ahora, también.

También, ve muchas películas. Las películas son historias visuales, que, en hora y media o dos horas, te presentan una introducción, un nudo y un desenlace. Es increíble cómo a veces, en tan poco tiempo, se consigue transmitir tanto de una historia y de sus personajes. Trata de hacer tu historia más visual, aprende de las buenas películas, crea diálogos que en tres frases te hagan conocer a cinco personajes y la historia de su vida. Muestra al lector más que cuenta. Aligerará tu historia, lo que siempre se agradece. Seguro que has oído eso de: “Lo bueno, si breve, dos veces bueno”, ¿verdad? Pues eso.

12. Escribe

No hay cosa mejor que aprender a escribir que escribiendo. Parece una obviedad, pero es que, ¿cómo vas a aprender a escribir un libro, si no estás escribiéndolo? ¿A qué esperas para intentarlo?

Algo que me ha ayudado enormemente a escribir mejor e ir más directa el meollo es escribir en diferentes géneros (artículos, entrevistas, reportajes, poesías, cuentos, obras de teatro, microrrelatos…). Cualquier género te ayudará a perfeccionar tu técnica de escritura. 

13. ¿Por qué?

De acuerdo. Ya has decidido el género; qué temas vas a tratar; el dónde y el cuándo; el gran mensaje que quieres transmitir; qué heroína o héroe logrará crecer gracias a un conflicto increíble… Pero, ahora responde a esta pregunta: ¿Qué tiene esta historia de especial? ¿Por qué va a ser diferente? Si no puedes responder a esta pregunta, entonces dale otra vuelta, o dos o tres más, a tu historia. Sigue buscando.

14. ¿Quieres escribir un libro de no ficción?

Para escribir sobre un tema no literario, como he dicho, tienes que saber de lo que hablas, por su puesto, y enfocar el tema de una manera en la que le digas al editor qué necesidad vas a cubrir; lo que se suele llamar un solucionador. Piénsalo así: ¿Qué problema vas a solucionar con tu libro? Puede ser: “Enseñar a tocar la guitarra con tres reglas básicas e infalibles” o “Cocinar platos sanos en diez minutos”. Un consejo: graba primero todo lo que sabes sobre el tema, como si se lo estuvieses contando a un amigo. Esto te ayudará a estructurar tu libro. Luego, escribe lo que hayas grabado y comprueba que la estructura tenga sentido. Escríbelo con lenguaje sencillo, aunque con un estilo adecuado.

15. ¡La Vergüenza sólo para pecar! Decían en mi colegio cuando era niña…

Otro consejo importante que todo escritor debe escuchar es que escribas sin tapujos ni vergüenzas; escribe todo lo que te apetezca. Si piensas en que a tu abuela o a tu amiga les va a parecer mal lo que escribes, o se van a sentir identificadas, entonces apaga y vámonos. Si tienes reparos de algún tipo, tus historias serán superficiales y poco memorables. Los autores que han escrito sobre asesinatos o violaciones no es que apoyen este tipo de comportamientos, ni que tengan almas oscuras y extrañas. Olvídate de lo que la gente vaya a pensar de ti por escribir lo que has escrito. ¡Que te resbale lo que piensen!

Por último, cuando ya tengas tu plan, tu mapa indicando adónde vas, ponte en camino. Nada de Televisión, Facebook o Instagram, plataformas que hacen perder el tiempo a cualquiera. ¡Deja de chequear al prójimo y empieza a chequearte a ti!

Oblígate a sentarte al menos dos horas por día. O también puedes marcarte el reto de escribir tres páginas por día. Si lo consigues, ¡en 90 días podrías tener el primer borrador de tu manuscrito! Luego, tendrás que revisarlo varias veces, pero, por lo menos, ya tienes algo seguro con lo que trabajar. La constancia y la eliminación de distracciones es lo más importante. Quizá te ayude ponerte frases en el espejo de tu habitación: “¡Eres escritor!” “¡Ánimo!” “¡Tú puedes hacer todo lo que te propongas!” “Tu novela va a ser publicada muy pronto!” Piensa en mensajes positivos y colócalos en tu mesa de trabajo. Visualiza un futuro en el que consigues todo lo que te propones. Funciona; te lo aseguro.

Y, ahora, basta ya de cháchara, y “escuchemos” los consejos del gran sabio Stephen King para terminar de escribir tu libro:

16. No uses verbos en voz pasiva, y evita adverbios/palabras innecesarias.

17. No te obsesiones con la gramática perfecta. Intentarlo es como querer alcanzar lo imposible. El objeto de la ficción es hacer que el lector se sienta parte de la historia.

18. Apaga la TV. La TV es realmente lo último que un escritor necesita.

19. Lee, lee, lee. “Si no tienes tiempo para leer, tampoco tienes el tiempo (o las herramientas) para escribir”. Leer motiva, inspira.

20. Para ser un escritor necesitas leer y escribir. Aprendes mejor leyendo mucho y escribiendo mucho.

21. No te preocupes en hacer felices a los demás. Da veracidad a tus personajes, escenarios y diálogos.

22. Elimina las distracciones. Oblígate a seguir una cierta disciplina, y cúmplela a rajatabla.

23. Tienes tres meses. El primer borrador de un libro -incluso de uno largo -no debería llevarte más de tres meses, la duración de una estación.

24. Escribe palabra por palabra; poco a poco. El resultado final se consigue escribiendo palabra por palabra.

25. Mantén tu propio estilo. No imites a los escritores que te gustan. Inspírate en ellos, pero sé fiel a tu estilo.

26. Las historias son reliquias, parte de un pre-existente mundo sin descubrir. El trabajo del escritor es utilizar su caja de herramientas para extraer la historia como si de un fósil se tratara.

27. Tómate un descanso. Encontrarás que leer tu libro después de seis semanas de descanso resultará una actividad estimulante, lo verás con otros ojos.

28. Elimina las partes aburridas. Incluso aunque ello suponga matar un poco al escritor que llevas dentro (su ego).

29. La documentación no debería eclipsar la historia. La investigación no puede ocultar la historia de tu novela, sino volver a ella.

30. Escribe para ser feliz. Escribir no es hacer dinero, volverte famoso, conseguir citas, tener sexo o hacer amigos. Escribir es magia creativa; utilízala para enriquecer tu vida.

31. Muestra lo escrito. Piensa en cinco lectores diferentes que puedan leer tu obra. Ahora busca cinco amigos sinceros en los que confíes para que lean tu obra. Toma en cuenta sus opiniones a la hora de revisar tu novela.

32. Relee este post lleno de valiosos consejos, de vez en cuando.

Quiero Escribir un libro

¿Por qué resulta difícil escribir un libro?

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Escribir un libro no es tarea fácil, pero tampoco, imposible. Si estás leyendo esto, es porque quieres escribir un libro y no sabes cómo. Quizá esta idea ronde por tu cabeza desde siempre, o tal vez te hayas dado cuenta hace poco de que tienes algo que contarle al mundo. Puede que lo único que quieras sea dejar tu pequeña huella en la historia. De cualquier manera, ahora mismo, en este post, no importa la razón.

Pero ¿por qué no has escrito ese libro aún?

Pues por miedo. Y es que ése es el gran enemigo de los humanos. Miedo a lograr tus sueños, al fracaso, o incluso al éxito.

Para muchos, escribir un libro es un sueño lejano, que guardan en un rincón de su alma, cubierto de polvo, porque creen que así se mantiene a salvo y protegido en su interior, y con él, una llama de esperanza que les hace sentirse vivos. 

Tener sueños es algo muy bonito. Es lo que da sentido a nuestra vida. Y si tu mayor sueño es escribir un libro, no es de extrañar que te dé miedo hacerlo de una vez por todas, porque ¿qué pasará después? ¡Ya no tendré sueños! Bueno, pues déjame decirte que no debes ser tan dramático. Los sueños tienen una capacidad de adaptación increíble. Si tu sueño es escribir un libro y lo consigues, entonces tu sueño pasará a ser el de publicarlo. Si, entonces, logras publicarlo, entonces tu sueño se modificará y será, por ejemplo, vender tu libro. Si estás logrando vender tu libro a mucha gente, entonces, ¿por qué no te lanzas y escribes otro? Tu cabeza está llena de historias y de posibilidades infinitas. Pero el miedo a quedarte sin tus sueños, te frena.

Por supuesto, en ocasiones, lo que nos da miedo es enfrentarnos a la realidad, y si, por fin, conseguimos escribir ese libro que tanto ansiamos escribir, eso querrá decir que tendremos que comenzar a mandarlo a editoriales, y, probablemente, sufriremos rechazos. Y ¿quién quiere sentirse rechazado? Pues, nadie, claro está. Pero, como se dice en la bonita tierrina de Asturias, “no comas el gochu antes de matarlo”. Tú no sabes lo que va a ocurrir en esta vida. Tu libro será rechazado por algunas editoriales, tal vez por muchas; pero quizá llegue el día en que a una editorial le guste tu historia y decida publicarla. Siempre hay editoriales que apoyan a autores noveles. Probablemente no vayas a recibir dinero de antemano, pero, créeme. Puede pasar: es muy probable que tu libro sea publicado. Sobre todo, si confías en ti mismo. Bueno, y claro está, si tienes un buen libro. Porque si tienes miedo al fracaso, es porque también tienes miedo a que lo que has escrito sea mediocre. Pero lo bueno es que para eso hay solución; sólo hay que aprender a escribir. Puede tomar más o menos tiempo y determinación, pero aprender se puede aprender. De hecho, nadie nació sabiendo escribir. Ni siquiera Stephen King.

Pero hablemos ahora del último tipo de miedo; quizá el más extraño. Algunas veces, lo que nos da un miedo terrible es la posibilidad de tener éxito. Y, por si eso fuera poco, tenemos también vergüenza. Parece una soberana gilipollez, pero esto ocurre más de lo que crees. Alguien, allá por nuestra infancia (un profesor, un familiar, un supuesto amigo, o el indeseable que fuese), nos hizo pensar que nunca íbamos a tener éxito. Que no nos lo merecíamos. Que, si queríamos ganar algo, sólo podría ocurrir si pagábamos por ello. Y entonces, nos entra el miedo al éxito. Porque nos han hecho creer que se trata de un fruto prohibido para nosotros. Que otros se lo merecen más que tú. Nunca puedo evitar pensar en que aquellas personas que tienen éxito es, porque trabajan, sí, por supuesto; pero que es, además, porque desde que eran pequeños, su familia, sus profesores y sus amigos siempre creyeron en ellos; les animaban a levantarse cuando caían, y les felicitaban por todos sus éxitos; incluso por los más insignificantes.

Otros, lamentablemente, no tuvieron tanta suerte, y todavía a día de hoy creen que no se merecen tener éxito. Pero déjame decirte aquí y ahora que sí lo mereces. Tú te mereces escribir tu libro, publicarlo y venderlo. Porque tienes una historia maravillosa que contar; una historia que se muere por ser contada a gritos. Así que, antes de nada, libérate del miedo, porque con él a tu lado, ya puedes ir olvidándote de crear nada. Porque ésa es precisamente la razón por la que no has escrito tu libro todavía. Tienes un miedo terrible.

¿Es el Astrágalo Beneficioso o no es más que otro Cuento Chino?

Huang-Qi

El astrágalo o huang qi (Astragalus membranaceus) es una planta medicinal procedente de China y Mongolia, que crece a orillas de los ríos y en zonas forestales, y que usan los chinos en cuanto tienen ocasión. Lo cierto es que, cada vez con más frecuencia, esta planta es consumida por europeos en forma de pastillas, tintura o polvos.

Se afirma (aunque sin un soporte científico consistente) que el astrágalo es bueno para infinidad de cosas. He aquí una lista de sus beneficios:

-Proporciona energía, combate la fatiga

-Combate también la depresión

-Incrementa el apetito

-Fortalece el sistema inmunitario

-Lucha contra infecciones

-Suaviza los síntomas de la menopausia

-Previene arrugas, ya que alarga la vida de las células

Se cree, por tanto, muy útil a la hora de combatir el Cáncer, por fortalecer el sistema inmunitario, combatir las infecciones y estimular el apetito (algo fundamental para el paciente).

Como se dicen maravillas de la planta, me decidí a comprar astrágalo en forma de tintura. Leí que la dosis adecuada son unas quince gotas en dos tomas diarias, que se pueden poner en algún liquido frío (como agua o leche) o, si se prefiere, en un yogur.

astrágalo

Y así hice. Digamos que sabe como si uno pusiera un higo maduro en agua y se bebiese después esa agua. Adoro los higos, pero este sabor es atroz. Aún así, se puede beber. Yo lo tomé en agua. Te lo tomas tipo medicina y punto. No es para tanto. Tan sólo lo tomé por unos días, sin embargo. ¿Por qué? Pues porque no estoy convencida de que esta planta sea en realidad beneficiosa. No sólo porque veo que no hay verdadera base científica para niguno de sus supuestos beneficios, sino porque he visto teorías en diferentes páginas que me parecen contradictorias. Me explico; pero antes debo aclarar que únicamente me voy a centrar en la teoría que dice que el astrágalo alarga la vida de las células.

Primero leí esto: que la planta hace que las células vivan por más tiempo, y que por ello es beneficioso a la hora de luchar contra la vejez, ya que evita la oxidación de los órganos, como la piel por ejemplo: el órgano más extenso que tenemos. Como la piel es el órgano más visible, es el que más preocupa a la gente, y desde el comienzo de los tiempos, las industrias cosmética y farmacéutica se han desvivido por investigar y producir sustancias que ayuden a retrasar el envejecimiento de la piel.

En este artículo, que resumo a continuación, se muestra cómo el astrágalo puede alargar la vida de las células: “Revelan los seis tratamientos anti-edad más avanzados del mundo”.

Tenemos millones de células repartidas por todo nuestro cuerpo, y cada una de ellas contiene cromosomas (23 pares), que son largas secuencias de ADN con nuestro material genético. Cada cromosoma contiene además 92 telómeros, que son responsables de mantener la calidad de nuestro ADN.

Sin embargo, cada vez que nuestras células se dividen (y pueden hacerlo hasta 70 veces), los telómeros se acortan hasta convertirse en tan pequeños, que la célula muere. Como las células mueren, el órgano que componen envejece, se deteriora, y no puede funcionar tan eficientemente como antes (aunque nuevas células nacen constantemente, con el paso del tiempo van naciendo menos).

La velocidad de este proceso depende de los genes y el estilo de vida de cada uno y, de acuerdo con un estudio realizado por la Universidad de California, aquellos con telómeros cortos tienen más riesgo de morir de enfermedades cardíacas que aquellos con telómeros más largos.

Un reciente estudio realizado en ratones por la Harvard Medical School encontró que una sustancia química llamada TA65 activa una enzima llamada telomerasa, que alarga los telómeros, lo que protege por tanto la célula y, en consecuencia, el órgano.

Para saber más acerca de la telomerasa, wikipédialo:

¿Por qué se dice que el astrágalo es beneficioso a la hora de luchar contra el envejecimiento? Pues porque de su raíz se obtiene un compuesto que, concentrado, produce la mencionada sustancia, el TA65.

Alargar los telómeros, y por tanto, alargar la vida de las células, sería por tanto beneficioso no sólo para las células de la piel, sino para las de todos los órganos, lo que supondría poder prevenir enfermedades tan importantes como el Alzheimer, entre muchas otras enfermedades degenerativas.

Así que, de acuerdo, todo suena divino, hasta que leo este artículo publicado por toda la red, en el que se comunica que los científicos están muy cerca de descubrir el quid de la cuestión del Cáncer, si consiguen apagar la telomerasa, que es lo que hace que las células malignas vivan para siempre. Porque de eso se trata el Cáncer. Cuando tus células viejas, en lugar de morir, siguen vivas mientras otras nuevas se forman.

Entonces ¿en qué quedamos? ¿Debemos activar o apagar la telomerasa? ¿Es que lo que los científicos están tratando de crear es un interruptor para apagarla y encenderla a nuestro antojo? Obviamente no; el funcionamiento del cuerpo humano no es tan sencillo, o quizá lo es, pero nuestro conocimiento sobre él es todavía muy limitado, y está claro que, sobre el Cáncer, sólo tenemos pistas y no certezas.

¿Es conveniente que alarguemos la vida de nuestras células entonces o no? ¿Y si de repente se forman células malignas? Éstas vivirán más, para siempre. ¿No es esto acaso terrorífico? ¿No sería entonces perjudicial tomar astrágalo, que contiene en su raíz TA65, que puede activar la telomerasa y podría provocar por tanto que la vida de nuestras células se alargase?

¿Digo sinsentidos? ¿O sinsentido es todo lo que nos obligan a leer en internet, que termina por dejarnos más confundidos que en un principio?

Este artículo, que resumo a continuación, confirmó mis sospechas:

Cada vez que la célula se divide, los telómeros se acortan. Después de muchas divisiones las células mueren. Las células con niveles anormalmente altos de actividad de la telomerasa se encuentran en constante reconstrucción de sus tapas de protección cromosómicas, lo que les permite llegar a ser inmortales. Sin embargo, las células que no mueren resultan ser más una maldición que una bendición. “No queremos que nuestras células vivan para siempre”, afirma Feigon, miembro de la Academia Nacional de Ciencias. “Después de muchas generaciones, el daño del ADN se acumula y no queremos pasar esos errores a las células posteriores”, añade.

“La telomerasa hiperactiva tiene consecuencias potencialmente letales más allá de la propagación de ADN errónea. La enzima es especialmente intensa en las células cancerosas, lo que les impide morir de forma natural. Encontrar una manera de desactivar la telomerasa en las células del cáncer podría ayudar a prevenir que las células enfermas se multipliquen. Accionar el interruptor de la telomerasa podría significar dejar que se formen en el primer lugar”, continúa Feigon. “Si bien existe un enorme interés en la telomerasa, debido a su relación con el cáncer y el envejecimiento, se sabe muy poco acerca de su estructura tridimensional o de su formación”, explica el académico.

Así pues, parece ser que lo que nos queda es envejecer con dignidad y no tomar riesgos innecesarios por el momento. He tirado mis tinturas de astrágalo y no se lo recomiendo tomar a nadie. Lo peor de todo es que existen páginas web por toda la red que recomiendan ingerir TA65 (que se comercializa aparte, además del astrágalo) y tiene un coste altísimo. En esta web se pueden conseguir 90 pastillas por la friolera de 529,50 euros. Un frasco de 30 pastillas está sobre los 220 dólares. Así que no sólo no es recommendable tomarla sino que debe de ser difícil de producir, con lo que su coste es altísimo. Otra conclusión entonces: hay empresas que invierten mucho dinero para tomarnos el pelo; lo que se llama TOMAR EL PELO A LO GRANDE.

No compréis astrágalo o TA65; por lo menos no hasta que no se haya investigado más sobre el efecto exacto de la telomerasa en las células. ¿Para qué arriesgarse? Prueba vitaminas u otras sustancias vegetales si es que crees que necesitas un buen suplemento alimentario.

Lo espeluznante es ver en foros o blogs cómo la gente, en cuanto oye las bondades de algo, ya quiere ir corriendo a comprar el producto (como hice yo, sí). Por eso, recomiendo buscar reseñas en diferentes páginas web cada vez que tengamos la tentación de comprar algo. Hablo de críticas reales: de clientes que han probado el producto, como tú y como yo, y no de las que han escrito los que lo intentan vender.

En esta empresa de Barcelona incluso invitan a participar en un estudio contra el envejecimiento a base de engullir TA65, si tienes entre 50 y 75 años y sin ofrecer ninguna otra información. Muy bonito.

Los chinos deberían saberlo

Alguno le puede dar al coco y pensar: De acuerdo, pero entonces, si los chinos llevan tantos miles de años tomando astrágalo, que les pregunten a ellos y santas pascuas. ¿Tienen los chinos más o menos Cáncer? ¿Se ven más jóvenes, por otra parte?

En cuanto a una apariencia más juvenil, la idea general es que sí, pero se dice de las personas asiáticas en general, no sólo de los chinos. Y se afirma que esto se debe a que llevan un estilo de vida más sano que el occidental: mejor alimentación, más té verde, más yoga… mientras en el resto del mundo se fuma más, se bebe más, se sale más… cosa que influye un pelín.

Ahora bien ¿podemos poner casos concretos? Pues a ver… No nos sirve de nada poner el caso de Lucy Liu, que tiene 44 y cumplirá 45 este diciembre, porque todas las famosas tienen dinero a rabiar para poder conservarse bien.

lucyliu 44 años

De todas maneras, no parece que tenga menos de 40. Por su parte, Jennifer Aniston tiene dos meses menos que Liu y está igual de estupenda.

aniston 44 años

No sabemos el número de intervenciones que se ha hecho cada una, por supuesto.

Si miramos a la version masculina de nuestro chino más internacional, Bruce Lee, tampoco podríamos decir que se ve más joven que cualquier otro. Tenía 32 añitos tan sólo cuando murió (tampoco sabemos si llevó una buena vida o más bien todo lo contrario: se encontraba en buena forma, pero puede que tantas patadas le hayan dejado sin neuronas y avejentado).

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Si echamos un vistazo a otro actor no asiático de esa edad, como Jake Gyllenhaal, podemos ver que está tan estupendo o más que Bruce, aunque probablemente Jake lleva maquillaje y un poquito de Photoshop, mientras que Bruce era un hombre real, de los de antes.

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Es complicado encontrar chinos anónimos por la red, con su edad a pie de foto, pero estos de aquí tampoco se ven muy tersos, por lo menos a ella.

chinos

No es que esté en contra de los chinos. Es tan sólo que no puedo encontrar evidencia científica que muestre que a los chinos se les ve más jóvenes que al resto del mundo.

¿Viven los chinos más años que otros, por otra parte? Dicen que cada vez hay más ancianos chinos (ahora mismo unos 202 millones, mientras que hace 20 años había 178). En 1950, la esperanza de vida media de China era de menos de 40 años, pero en el 2011 se elevó a 72.71 años y a día de hoy 74,83 años, según el Buró Nacional de Estadísticas chino, así que este dato sí muestra que los chinos vivan por más tiempo que antes. Pero ¿y en qué país no se vive más años que antiguamente? Es la ciencia (nuevos fármacos y nueva tecnología) la que ha propiciado que todos vivamos por más tiempo. ¿Podría tener el astrágalo algo que ver en que los chinos lleguen a mayores? En España la esperanza de vida ronda los 82 años y no tomamos astrágalo. Pero, quién sabe, aunque nada lo indique, quizá a los chinos la planta les haya ayudado a vivir más.

Pero si tanto astrágalo toman, y éste puede activar la telomerasa, ¿tienen allí más Cáncer?

Pues haciendo un poco más de research, se puede leer que curiosamente hay pueblos en China con índices elevadísimos de Cáncer, conocidos como “Pueblos del Cáncer”, que además suelen encontrarse cerca de ríos. ¿Tendrán un mayor índice de Cáncer quizá por el consumo de astrágalo? Ellos afirman que es por los productos químicos venenosos que utilizan en sus fábricas (tan sólo tienes que oler cualquier zapato hecho por ellos y lo entenderás) pero, ¿y si fuera por el astrágalo? Y si no lo es, sabiendo que hay tantos ríos contaminados, ¿seguirías comprando astrágalo, que crece en las riberas de los ríos de China?

Puedes leer información sobre los “Pueblos del Cáncer” aquí:

Quién sabe, hay mucho desconocimiento aún sobre el astrágalo y sobre si hay que activar la telomerasa o conviene más apagarla. De todas maneras, yo no me arriesgaría a tomar astrágalo, por si las moscas. Además, ¿cuál es exactamente la evidencia científica sobre los beneficios de este arbusto? Veamos.

“En la medicina tradicional china, el astrágalo se encuentra de forma común en mezclas con otras hierbas y se usa en el tratamiento de muchas dolencias, entre las que se incluyen las siguientes: cardiopatías, enfermedades hepáticas, enfermedades renales, como también cáncer, infecciones virales y trastornos del sistema inmunológico. Los expertos en hierbas de Occidente comenzaron a usar la hierba en 1800 como un ingrediente en diversos tónicos. El uso del astrágalo se volvió popular en la década de los años 1980 con base en las teorías sobre las propiedades anticancerígenas, aunque estos supuestos efectos no se han demostrado de forma contundente en estudios realizados en seres humanos”.

Pues no sé cómo se atreven, la verdad. Creo en la fitoterapia, aunque creo más en la medicina pura y dura, y siempre me mostraré escéptica con el astrágalo.

Evidencia Científica

*Clave para las Calificaciones:

A: Evidencia científica sólida para este uso;

B: Evidencia científica buena para este uso;

C: Evidencia científica dudosa para este uso;

D: Evidencia científica aceptable contra este uso (podría no funcionar);

F: Evidencia científica sólida contra este uso (probablemente no funciona).

Anemia aplásica

Calificación C

Fórmulas de combinaciones herbales que contiene el astrágalo pueden tener efectos beneficiosos en la anemia aplásica.

Desempeño atlético

Calificación C

Según primeras investigaciones, una fórmula de combinación que contiene astragalus puede reducir la fatiga y aumentar el desempeño atlético. Se necesita investigación adicional antes de hacer una conclusión.

Quemaduras

Calificación C

Existen muy pocos estudios investigativos en humanos del uso del astrágalo en pacientes con quemaduras. Se requiere investigación adicional antes de hacer una conclusión.

Efectos secundarios a quimioterapia

Calificación C

En la medicina china, a veces se usan mezclas herbales que contienen astrágalo con la intención de reducir los efectos secundarios a los tratamientos contra el cáncer. Debido a la falta de investigaciones de buen diseño, no se pueden ofrecer recomendaciones en firme.

Enfermedad de las arterias coronarias

Calificación C

En la medicina china, las mezclas de hierbas que contienen astrágalo se han usado para tratar cardiopatías. Se necesitan investigaciones en humanos de alta calidad antes de llegar a una conclusión.

Diabetes

Calificación C

Existe alguna evidencia que indica que el astrágalo puede mejorar la efectividad de las terapias convencionales contra la diabetes. Se requiere investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones.

Insuficiencia cardiaca

Calificación C

Existe alguna evidencia de que el astrágalo puede ayudar al mejoramiento de los síntomas de la insuficiencia cardiaca crónica. Se requieren mayores estudios clínicos de buen diseño antes de hacer conclusiones.

Hepatitis

Calificación C

Las investigaciones indican que el astrágalo puede tener efectos contra la hepatitis. Se requiere investigación adicional en esta área.

Herpes

Calificación C

Algunos estudios indican que el astrágalo puede inhibir los virus del herpes. Se requiere investigación adicional en esta área.

VIH

Calificación C

Estudios preliminares reportan efectos antivirales. Se requiere investigación adicional.

Estimulación inmunológica

Calificación C

Varios estudios pequeños reportan que el astrágalo puede estimular y mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico en afecciones tales como resfriado común, trastornos sanguíneos, cáncer, VIH y SIDA. Se requiere investigación adicional en esta área.

Insuficiencia renal

Calificación C

Las investigaciones indican que el astrágalo puede ser efectivo contra las enfermedades renales. Sin embargo, la evidencia es insuficiente para apoyar estos hallazgos.

Enfermedad hepática

Calificación C

La investigación indica que el astrágalo podría ser efectivo contra la cirrosis. Se requiere investigación adicional antes de emitir una conclusión.

Síntomas de la menopausia

Calificación C

La evidencia no está clara en cuanto a si astragalus es útil para reducir los síntomas de la menopausia. Estudio limitado ha informado sobre el uso de productos de combinación, por tanto, los efectos de astragalus solo son desconocidos.

Desempeño mental

Calificación C

De acuerdo con los resultados de un ensayo clínico, el astrágalo puede ayudar al desempeño mental de niños con bajo coeficiente intelectual. Se requiere investigación adicional con ensayos clínicos de buen diseño antes de poder ofrecer recomendaciones.

Miocarditis/endocarditis (infecciones cardiacas)

Calificación C

Varios estudios indican que el astrágalo puede mejorar los síntomas de la miocarditis viral. Sin embargo, tales estudios son pequeños y carecen de diseño apropiado. Se requieren mayores estudios de buena calidad en esta área.

Abandono del tabaquismo

Calificación C

Tradicionalmente se ha utilizado el astrágalo para ayudar al abandono del tabaquismo. Se requieren estudios adicionales de buen diseño antes de ofrecer recomendaciones.

Tuberculosis

Calificación C

Un ensayo clínico sugiere un beneficio potencial del astrágalo para pacientes con tuberculosis. Se requieren ensayos clínicos adicionales de buen diseño antes de ofrecer recomendaciones.

Infección en el tracto respiratorio superior

Calificación C

A menudo, el estrágalo se usa en la medicina china como parte de mezclas de hierbas para evitar o tratar infecciones del tracto respiratorio superior. Debido a la ausencia de investigaciones bien diseñadas, no se puede llegar a una conclusión firme.

Parece de risa, la verdad.

Y en donde se hablan de los beneficios, es todo “se cree” “se dice”… y cuando se afirma que hay estudios, no se dice qué estudio es ése. Esos estudios son como los que yo puedo hacer preguntando a dos amigas. El boca a boca funciona mejor que ningún otro método y, si alguien soltó el bulo un día de que hay una planta china que es beneficiosa, es fácil que la gente lo crea. La realidad probablemente es que hay superproducción de astrágalo en China, pero no por eso hay que creer que el arbusto es milagroso. Yo creo que el perejil es fundamental en la dieta pero no por eso creo que voy a curar todos mis males con él.

Muchas páginas web, sin embargo, a pesar de enumerar posibles múltiples bondades de la planta, advierten que siempre consulte con un médico antes de usar astrágalo o vitaminas y suplementos – especialmente si se tiene una condición auto-inmune, se es un receptor de un trasplante, se está embarazada o en periodo de lactancia, o también si se padece hemofilia. El astrágalo también pueden reaccionar negativamente a ciertos medicamentos.

Otras páginas advierten de que las plantas medicinales pueden intoxicar ¡y hasta cegar!

Desde luego, hay que saber qué planta se está ingiriendo y para qué. Parecen inocuas pero nada más lejos de la realidad. Piensa en la ortiga, que puede llegar a matar si la picadura es severa, o en la cicuta, de la que se obtiene un veneno que causa dolores de estómago, vómitos y parálisis progresiva del sistema nervioso central. No debemos confiar plenamente en la madre naturaleza. En ella se encuentran todos los recursos necesarios para curar todos los males, aunque también para provocarlos.